Три факта о живых организмах

25.11.2012

3 - е место

Распознание сородичей у растений

Как не имеющим глаз и ушей растениям удаётся определить, что рядом с ними произрастают именно их родственники, а не враждебные незнакомцы? Биологи из университета Делавэра (University of Delaware) провели масштабное исследование и определили один из механизмов, который помогает представителям флоры в столь нелёгком деле.

 

В 2007 году учёные установили, что растения способны узнать своих родственников, выращенных из семян той же материнской особи. Однако тогда биологи не смогли определить, как они это делают. Распознавание проявлялось в отсутствие войн среди корней (за охват как можно большего количества почвы и, как следствие, большего количества воды и полезных веществ).

 

Бейс решил, что необходимо провести дальнейшие исследования и выяснить, какой механизм стоит за этим самым узнаванием. В качестве подопытных кроликов американскими биологами были выбраны представители видаArabidopsis thaliana. Эти цветковые растения изучаются во многих лабораториях мира, а потому учёные намеренно взяли дикую популяцию, чтобы ненароком не подпортить результаты исследования случайными «кузенами».

 

В эксперименте молодая рассада была помещена в жидкость, содержащую (в разных случаях) выделения корней сестёр и братьев растений, «незнакомцев», а также их собственную секрецию. Затем биологи в течение семи дней замеряли длину самого длинного бокового корня и гипокотиля (структуры, из которой позже развивается первый листок) каждой особиArabidopsis thaliana.

 

В отдельном эксперименте в жидкость был добавлен ортованадат натрия, который блокирует секрецию корней, но не влияет на их рост. Всего учёными было исследовано около трёх тысяч растений.

 

В своей статье в журнале Communicative & Integrative Biology авторы пишут, что наличие в среде секреции чужих корней привело к удлинению основного бокового корня растения.

 

Однако при добавлении ортованадата растения переставали распознавать незнакомцев. Чуть позже те же результаты были воспроизведены в лаборатории биологов, открывших столь странное свойство близкородственных видов. Получается, что биохимические процессы определяют общение корней между собой и распознавание растений друг другом.

 

Произрастающие рядом незнакомцы имеют обычно короткий стебель, так как под землёй они борются за ресурсы, развивая мощную корневую систему. Когда близко посажены родственники, их корни обычно меньше, а сами растения соответственно больше. Позже Бейс и Берджицки заметили, что чужаки также почти не соприкасаются стеблями и листьями. Впрочем, с механизмом этого «взаимодействия» биологам ещё только предстоит разобраться.

 

Открытие пригодится сельскому хозяйству и даже частным садоводам, отмечает Бейс в пресс-релизе университета. «Часто мы высаживаем растения рядом друг с другом, и когда они плохо растут, то мы виним их производителя или патогены, находящиеся в почве. Но, вероятно, ещё кое-какие причины определяют отсутствие хорошего урожая», — добавляет исследователь.

 

Узнайте также о том, как был обнаружен белок, заменяющий корням глаза. А ещё мы писали о растениях, которые подслушивают друг друга и помнятстресс своих предков.


2 - е место

Похоронные ритуалы у слонов

 

Слоны – общественные животные и очень привязаны к членам своей семьи. Поэтому нередко они помогают больным и оказавшимся в беде собратьям, а также «хоронят» погибших слонов и долгое время навещают их останки.

 

О своеобразном ритуале, который слоны совершают после смерти особи своего вида, ученые узнали недавно. Обычно исследователям доводится наблюдать такую картину. Увидев останки сородича, слоны осторожно прикасаются к ним хоботами или пытаются поставить на ноги недавно умершего слона. Но как только животные понимают, что слон мертв, они начинают трубить, поднимая большой шум. А потом внезапно затихают. После этого, они, как правило, начинают «хоронить» умершего: бросают на останки листья и землю, пытаясь полностью закрыть их. В последующую пару дней слоны будут навещать «могилу», проводя много времени рядом с ней. Причем, такой ритуал слоны проводят не только после смерти одного из членов своей семейной группы, но и после гибели чужака, останки которого они случайно встретили на своем пути.

 

Интересно, что слоны дольше других животных проявляют заботу об умерших сородичах. Даже обезьяны не могут соперничать с ними в этом. Так, биологи однажды обнаружили шимпанзе, который долгое время не покидал своего мертвого родственника, однако как только тело начало разлагаться, шимпанзе покинул его.


ТОП факт на сегодня

Дельфиний футбол

В заливе Кардиган (Cardigan Bay) обитает самая большая близ берегов Великобритании популяция дельфинов-афалин, которые, как выяснилось, развлекаются довольно необычным способом.

Команда исследователей, собранная из специалистов Комиссии по вопросам использования и охраны природы Уэльса (Countryside Council for Wales), Фонда морского надзора (Sea Watch Foundation) и добровольческой организации MANW, изучала поведение дельфинов у побережья Уэльса.

Внезапно одно из животных, преследовавших корабль, проплывая под очередной медузой, толкнуло её хвостом и выбросило в воздух. Импровизированный мячик подлетел на высоту порядка двух метров и плюхнулся обратно в воду. Чуть позже то же действие с другими желеобразными организмами проделали и другие особи. Чем не футбол по-дельфиньи? Недолго думая, учёные засняли игру на видеокамеру.

 

«Дельфинам было весело», — говорит Джонатан Истер (Jonathan Easter), один из биологов, наблюдавших необычную картину. Ранее ни о чём подобном люди не рассказывали, по крайней мере, так утверждают исследователи.

 

Пока не ясно, как давно дельфины практикуют игру с медузами, и вообще вопросов сейчас больше чем ответов. Но вполне возможно, что этому развлечению уже сотни тысяч лет. Может быть, именно эти тренировки на свежем воздухе позволяют животным так ловко обращаться с мячиками и прочим инвентарём в неволе.

Некоторым похожим на желе существам пришлось несладко – в процессе игры их разорвало на части.

Кстати, некоторые дельфины ради забавы, а может, и просто от скуки любят играть с кольцами из воздуха, которые сами же и делают. Вот один из видеороликов, демонстрирующих подобное развлечение.




Комментарии (1)Просмотров (764)
rainer 11.12.2012 в 16:04

На сайте всегда полезная и интересная информация Смеётся



Зарегистрированный
Анонимно